Acufeni e Ménière ai tempi di Covid-19. I consigli dell’Otorino

Covid-19
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Intervista esclusiva con il Dr. Gonzalo Martínez-Monche, Otorino in Barcellona (Spagna)

Ho conosciuto personalmente il dottor Martinez in occasione di una pre-sperimentazione clinica per la sua terapia detta di Elettrostimolazione cocleare Transmastoidea, proposta per chi soffre di acufeni, Ménière e altre problematiche legate all’udito.

Attualmente la terapia viene testata in uno studio prospettico randomizzato presso una Università Italiana di prestigio, i cui risultati non saranno però resi noti prima di un anno o due (questo è il motivo per cui siamo obbligati a mantenere il massimo riserbo).

Quello che possiamo dire è invece che presto la terapia sarà disponibile anche il Italia (Covid-19 permettendo…) e fruibile presso le strutture del Gruppo Giomi.

Nell’attesa che tutto ciò si concretizzi, ho pensato di rivolgere alcune domande al dottor Martinez, tenendo ben presenti le difficoltà che si trovano ad affrontare le persone che soffrono di acufeni e Ménière a causa anche della situazione particolare creata dalla pandemia.

Domande e risposte intendono fornire, per quanto possibile, un aiuto concreto ai lettori costretti a fare i conti con le restrizioni imposte dalle autorità sanitarie.

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In questo momento di grande difficoltà per tutti indiscriminatamente, le persone che soffrono di patologie dell'apparato uditivo, come Acufeni e Ménière, si trovano a dover fronteggiare problematiche ancora più invalidanti per l'impossibilità di raggiungere personalmente il proprio medico di riferimento. Qual è la sua esperienza con i pazienti in questo momento? Qual è il problema più rilevante che lei riscontra?

In Ototech siamo consapevoli del difficile momento storico che ci siamo trovati a vivere. C'è una realtà patologica che rende difficile e in alcuni casi impossibile l'accesso ai nostri medici di riferimento. Dobbiamo stare molto attenti. Tutti quanti.

Non possiamo dimenticare che siamo medici: lo dobbiamo ai nostri pazienti, è la nostra vocazione... e il nostro obbligo. Il mondo, i problemi, le sofferenze, le patologie, non finiscono con la COVID-19. Continuiamo a dover fare i conti con sinusite, fratture nasali, tonsillite, tappi di cerume... vertigini, acufeni, sordità improvvisa. Non possiamo abbandonare i pazienti.

Continuiamo a lavorare, sia di persona che per via telematica. A qualsiasi e-mail o chiamata verrà risposto prontamente, da Spagna, Inghilterra, Italia.

Una delle lezioni che dobbiamo imparare è che la patologia non conosce confini.

Il problema principale che stiamo riscontrando in questi giorni è la valutazione del paziente acuto. Molti centri di assistenza primaria o anche i centri di otorinolaringoiatria sono chiusi. L'importanza di un buon esame fisico è fondamentale per stabilire un corretto modello terapeutico.
Un altro problema viene dai pazienti che sono già in terapia. È difficile muoversi.

Uno dei problemi che deve affrontare chi soffre di acufeni è che il suono fastidioso non smette mai e non si ferma un istante. Essendo costretti a restare in casa questo problema inevitabilmente si accentua. Cosa si sente di suggerire perché l'acufene non diventi insopportabile?

C'è una parola magica: ROUTINE.

È fondamentale, prima di tutto, stabilire un programma fisso per la giornata, e non saltarlo. In tutte le esperienze documentate in cui l'essere umano è involontariamente sottoposto a una condizione di confinamento, si è visto che stabilire una serie di attività durante il giorno migliora drasticamente il successo alla fine del confinamento.

C'è un detto in spagnolo che dice "MENTE OCUPADA, MENTE SANA" (mente occupata, mente sana).

Non possiamo pretendere di imparare a suonare il pianoforte se non sappiamo come si fa. Dobbiamo essere realistici e pratici.

Una buona routine professionale è indispensabile.

Alcuni pazienti dichiarano di non riuscire a dormire a causa dell'acufene. Questo è un problema molto grave, perché se il corpo non riposa di notte tutto il sistema della salute in generale va in tilt. Anche qui, come e cosa fare per non soccombere? Farmaci, rimedi naturali, dieta, atteggiamento mentale, dispositivi medici?

La questione è complessa.

Ci sono diversi farmaci che vengono utilizzati nei disturbi del sonno. Ma attenzione, c'è il rischio di un sovratrattamento. Non è il momento di cercare le benzodiazepine, l'antistaminico H1 che può aiutarci.

Ora abbiamo bisogno di buone linee guida. Sempre all'interno della routine.

Il sonno ha un paradosso: per dormire bene bisogna essere stanchi... ma se siamo troppo stanchi dormiremo male.
Dobbiamo trovare quel delicato equilibrio, forse questo è il momento giusto per trovarlo!

Analizziamo brevemente ciascuno dei punti. In modo molto sintetico. La cosa più semplice è di solito quella che dà il miglior risultato.

Rimedi naturali: infusi, tisane. Assumeremo queste bevande calde, e almeno un'ora prima di dormire. Mettetevi a letto con il letto ben fatto e preparato come si deve, pulito.

Evitare l'uso della tecnologia una volta a letto: è eccitante. Meglio leggere un libro.

Dieta: un altro detto spagnolo, DE GRANES CENAS ESTÁN LAS TUMBAS LLENAS [Di grandi cene sono piene le tombe].

Facciamo una cena leggera; durante la notte il dispendio metabolico si riduce drasticamente. L'unica cosa che otterremo con una cena pesante è avere una digestione difficile, avere acidità... e ingrassare.

E dobbiamo cenare almeno un'ora prima di andare a letto. In quel momento il volume di sangue che mobilita il nostro corpo per eseguire la digestione è molto alto. C'è proporzionalmente più sangue nell'intestino, nel fegato.
Questo aiuterà il nostro cervello a capire che è tempo di riposare.

Atteggiamento mentale: un'altra parola chiave, POSITIVITÀ.

Non ci addormenteremo se non siamo positivi, se non vogliamo addormentarci.

Molti anni fa (troppi) ho letto un libro in cui tra migliaia di avventure, aneddoti e intrighi, mi è stato insegnato a dormire. Il libro è stato scritto da un irlandese che ha usato lo pseudonimo di un lama tibetano, Tuesday Lobsang Rampa.

Il libro si chiama Il Terzo Occhio. Vale la pena di leggerlo.

Nel corso degli anni ho imparato che questa stessa tecnica per dormire in qualsiasi situazione veniva utilizzata anche dai corpi d'élite di diverse forze armate.

Si compone fondamentalmente di 2 fasi. Nella prima dobbiamo scollegare volontariamente tutta l'attività motoria a partire dai polpastrelli, dalle dita, dai palmi delle mani e dalle piante dei piedi. Così in tutto il nostro corpo.

E alla fine della fase uno, attiviamo la fase due. Questo è qualcosa di più complesso ma molto efficace: interrompere volontariamente il pensiero. E se i pensieri appaiono (e appariranno), ignorateli. Nel fare questo dobbiamo immaginare un grande burrone. Tutti i pensieri devono cadere immediatamente, senza che possano essere recuperati.

Questa tecnica è SEMPRE efficace.

Ancora più grave è la situazione per chi soffre di Ménière. Agli acufeni in questo caso si aggiungono problemi di vertigine, instabilità, paura di una crisi imminente... La costrizione e la limitazione in termini di spazio può aggravare il problema ed esacerbarlo in maniera considerevole. Lei cosa può suggerire per evitare che la situazione diventi esplosiva o insostenibile?

E' molto importante non “anticipare” una crisi.

Il paziente che soffre di Ménière di solito sa quando sta per avere una crisi. Cambiamenti di tempo, forte sudorazione ecc. Non "aspettare la prossima crisi".

Bisogna vivere nel presente. Non possiamo pensare continuamente alle cose brutte che ci possono capitare. Dobbiamo liberare le nostre menti da quella spada di Damocle.

Indipendentemente da quanto sia libera la nostra mente, possiamo avere una crisi. In questi casi, dobbiamo seguire una serie di linee guida farmacologiche.

Voglio mandare un messaggio a questi pazienti: non siete soli. La vertigine è una vera emergenza, disabilitante e potenzialmente pericolosa.

Voglio credere che avranno sempre un medico vicino che li possa aiutare.

Può essere utile coltivare i rapporti sociali, nonostante le restrizioni imposte dalla pandemia? Ottenere un sostegno medico e psicologico, anche via social, può essere utile? E come ottenerlo?

L'isolamento sociale deve essere evitato. Oggi abbiamo a disposizione una quantità quasi infinita di mezzi che ci permettono di connetterci con il nostro ambiente. Ma non dimentichiamo una delle più importanti: la parola. Dobbiamo parlare di più. La comunicazione verbale è la più ricca. Usiamola.

Allo stesso tempo abbiamo le possibili esigenze mediche che, a causa dell'isolamento della popolazione, non sono facilmente raggiungibili.
Qui dipende da ogni professionista. Possiamo dire quello che facciamo.

Alla Ototech, per esempio, non siamo chiusi e ci impegniamo con i pazienti. Abbiamo e-mail e telefono.

Parliamo spagnolo, inglese, francese e italiano. Noi rispondiamo sempre.

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